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La corrupción en la medicina

Lunes, octubre 16, 1995 - 08:10 PM  Publicado por admin

La lectura permanente de la literatura médica y no médica internacional y la observación de hechos de la vida actual, nos ha permitido acumular una serie de observaciones inquietantes sobre problemas de ética que afectan a la profesión médica.

Citaremos aquí algunas de la anomalías o deficiencias, que no son de reciente aparición, sino que se trata de hechos recurrentes a través de la historia.

En un caso ocurrido no hace mucho, los jurados encargados de la selección de residentes hospitarios en una prestigiosa institución norteamericana, impresionados ante los logros investigativos y bibliográficos de algunos de los candidatos, decidieron irse a las fuentes citadas y encontraron, para su sorpresa, que muchas de las citas eran apócrifas. Esto recuerda el fraude en la investigación que se ha hecho tan generalizado, sobre todo en países en donde se estudia el fenómeno como los Estados Unidos. La situación ha llegado a tal nivel que hay comisiones del congreso de ese país abocadas a analizar e investigar quejas al respecto. Se han detectado serias trasgresiones a la ética, que tocan aún a Premios Nobel de la Medicina, por descuido en el manejo de sus asociados y a presuntos y esperados Premios Nobel que ven frustradas sus aspiraciones por el manejo poco ético o transparente de sus estudios. El caso de Robert Gallo en relación a Luc Montaigner sobre el virus del Sida es muy conocido.

Otro hecho de reiterada aparición es la multiplicación de publicaciones en las hojas de vida, que no son otra cosa que modalidades de agrandar la bibliografía a base de enviar el mismo material con ligeras modificaciones a diferentes revistas simultánea o casi simultáneamente. Una revista del prestigio del New England Journal of Medicine así lo revelado con nombres concretos.

Así mismo, pareciese que se está volviendo práctica de todos los días el manipular por razones políticas, económicas, sociales o de otro tipo ­vaya uno a saber­ las decisiones de comités sobre todo académicos. Así, inclusive en universidades que se precian de haber preservado a lo largo de su historia un criterio verdaderamente científico en la toma de decisiones, es reiterado el empleo de artimañas y componendas para satisfacer el interés de quien o quienes dirigen el comité encargado de un nombramiento docente o de una promoción académica. Lo que en el lenguaje coloquial se llama emplear «palancas», se convierte no sólo en la famosa «recomendación forzada», sino en la decisión arbitratria que favorece a unos vulnerando los legítimos derechos de otros. Este nefasto comportamiento, al tiempo que desprestigia al directivo de turno, corroe y debilita los cimientos de la universidad como institución académica respetable.

De otra parte, en el sistema de pago por acto médico no es inusual la elaboración de cuentas de cobro por falsas consultas o precedimientos. Conocidos son los casos de pacientes hombres y mujeres con historia de haber sido sometidos a cirugías, cuando en realidad nunca lo han sido. Recordemos el caso reciente de O.J. Simpson en el que un reconocido Premio Nobel, por presión (léase pago) de los abogados del jugador, no tuvo inconveniente en intepretar una prueba en favor de la defensa.

La profesión médica está gravemente amenazada por la generalización de comportamientos que deben interpretarse como desleales y bajos. Es necesario reflexionar, mirar hacia adentro y buscar cómo, en cada uno de nuestros actos, podemos estar reproduciendo lo que tanto criticamos y que tanto daño nos hace. Es preciso recuperar de la práctica médica algunos de sus más importantes valores: la justicia y la equidad; quien no los practica en algunos de sus actos tampoco puede garantizar que obrará con justicia y equidad frente a sus pacientes o sus alumnos.


Jorge E. Maldonado MD,PhD.
Editor en Jefe

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