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Restricción de medicamentos por altos costos y poca eficacia

Viernes, octubre 8, 2010 - 05:10 PM  Publicado por admin

La crisis económica mundial de los sistemas de salud tiene un común denominador: costos excesivos y falta de control del gasto. Es un fenómeno que afecta casi todos los rubros o categorías del presupuesto de salud.

Una de las áreas que ha sido más abusada es la de los medicamentos bien sea porque el propietario de la patente, el productor, el proveedor, el intermediario o el dispensador le cargan al medicamento costos o gastos excesivos o porque el medicamento es ineficaz o cuando en términos comparativos con otros medicamentos o tratamientos es relativamente ineficaz.

Se está abriendo camino la investigación comparativa de los medicamentos que busca que no solamente se compare el nuevo compuesto con placebo sino con el medicamento o combinación de medicamentos que ha sido referencia. Ello para establecer no solamente eficacia sino superioridad e inclusive no inferioridad. Para aceptar algo nuevo se debe demostrar que es superior.

Sin embargo, el sistema de salud representado por médicos y pacientes, además de otros sectores como el de los aseguradores y las autoridades gubernamentales regulatorias, deben exigir que se tome en cuenta en la decisión de adoptar el uso y reembolso por un medicamento que éste sea costo/eficiente.

La determinación de la costo/eficiencia no implica carencia de sentimientos por el dolor ajeno, por el sufrimiento que la enfermedad implica para el paciente, para la familia y podemos decir para la mayoría de los profesionales que tienen una responsabilidad directa en la atención del paciente. Todos sufrimos por el enfermo.

Empero una cosa es compartir el dolor y la angustia y otra es decidir cómo debe la sociedad utilizar los recursos finitos que pueden asignarse a la salud.

Así la salud sea un derecho fundamental hay una limitante que radica en la máxima disponibilidad posible de dinero para financiar ese derecho.

Un editorial reciente del British Medical Journal (BMJ) el órgano oficial de la Asociación Médica Británica, celebra la decisión de NICE, el Instituto Nacional de Excelencia Clínica de Inglaterra y Gales, que rechazó el medicamento lapatinib para el tratamiento de cáncer de mama avanzado o metastático ErbB2/HER2 positivo “por el alto costo y el pequeño beneficio extra o adicional que ofrece en comparación con los tratamientos existentes”.

El medicamento rechazado, que requiere uso combinado con capecitabina, ofrece en la mejor de las circunstancias 10 semanas adicionales de vida a un costo anual de 36.500 dólares. En términos de año de vida de calidad ese costo es de unos 100.000 dólares que excede la cifra que acepta NICE de 30.000 a 45.000 dólares.

Como es anticipable hay quienes disienten que se tomen decisiones con base en términos económicos pero esa es la cruda realidad de la vida.

Vista la situación desde el ángulo de la sociedad se trata del “costo de oportunidad”.

Simplemente los recursos económicos no alcanzan para garantizar de todo a todos y los dineros que no se gasten cuando el beneficio es escaso o nulo deben servir para atender decenas o miles de necesidades básicas como nutrición, saneamiento de aguas, tratamiento de enfermedad invalidantes y corregibles etc. etc.

En el debate es evidente que habrá grupos de presión que defenderán el uso rechazado en la cita: asociaciones de pacientes con cáncer, asociaciones de familiares de pacientes con cáncer, productor del medicamento, oncólogos, instituciones dedicadas a tratamiento del cáncer y fundaciones u organizaciones interesadas en el tema.

Sin embargo, quienes tomen las decisiones deben obrar bajo el principio que el bien de la sociedad prima sobre el bien individual. Hay que legislar para el bien de la mayoría y para poder hacerlo en justicia debemos ser objetivos.

Jorge E. Maldonado MD, PhD, FACP
Editor-Jefe de Publicaciones ILADIBA
Profesor Titular de Medicina

© EMSA-ILADIBA, Septiembre, 2010

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